Bâti sur un éperon rocheux, le village de Pourrières, dernière vigie du flanc sud-est de la Montagne Sainte-Victoire, rappelle le souvenir des Salyens, habitants de cette région, puis des Romains, venus apporter leur civilisation. De nombreux vestiges attestent de leur présence. Juste avant cette période d’installation se déroula au bord du fleuve l’Arc la célèbre bataille remportée par le général Caius Marius contre les Teutons et Ambrons déferlant du Septentrion pour envahir Rome en 102 avant JC. Le nom de Pourrières viendrait de " champs pourris " (campi putridi), en raison de l’abondance des ennemis tombés à terre.Vers la fin du moyen âge, ce territoire fut gouverné durant 4 siècles par la famille de Glandevès, l’une des plus importantes de Provence. Le roi François 1er logea dans le beau château lors de son expédition d’Italie. Plus tard, en 1564, Charles IX et sa mère Catherine de Médicis y passèrent avant d’aller se recueillir sur le tombeau de Sainte-Marie Magdeleine à Saint-Maximin la Sainte-Baume. Le château fut démantelé au cours de la révolution de 1789.En 1568 fut fondé le couvent des Minimes, contigu à l’antique église de Notre-Dame du Bois, doté pour douze religieux. Ce monastère cessa toute activité en 1770.La grande peste de 1720 épargna le village, et la population décida de commémorer chaque année ce prodige. C’est la fête du Vœu, tradition toujours observée de nos jours.

La famille paternelle du peintre Paul Cézanne est originaire de Pourrières, où elle joua un rôle durant la révolution.

Parmi ses fils célèbres, Pourrières compte :

-Michel de Bourges né en 1797, devenu l’un des plus grands avocats du XIX° siècle, défenseur fougueux de la cause républicaine.

-Germain Nouveau né en 1851, qui fut ami notamment de Verlaine et de Rimbaud. Ses poèmes tour à tour mystiques ou sensuels sont célèbres dans le monde entier.

-Joseph Pascal contemporain, qui publia plusieurs livres, dont " Les mémoires d’un homme de raison ", et " Le journal d’un nonagénaire ".

-Honoré Silvy, conteur, comédien, félibre contemporain également, qui fut un ardent défenseur du parler et des traditions provençales.